專題查經

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「生」與「死」

2006年9月24日

本文就以下幾個話題,引用聖經真理探討「生」與「死」的真義。

  1. 胚胎幹細胞研究
  2. 預前指示/預設醫療指示
  3. 安樂死

A. 胚胎幹細胞研究(embryonic stem cells)

這是一種暫時還未研究成功的醫學技術,估計二十至五十年後才有成果。因有道德爭議而被多國政府限制研究。

A.1 用途:

  1. 製造複製人(human cloning)--人類的無性繁殖技術,可幫助不育夫婦,但明顯違反神創造的原意(羅1:20)。
  2. 醫治多種現時無法醫治的疾病,如:
    1. 老人癡呆症、
    2. 運動神經元病,俗稱「肌肉萎縮症」、
    3. 神經創傷導致四肢癱瘓、
    4. 癌症、
    5. 其他疾病。
      前美國總統列根患上老人癡呆症,他的夫人蘭西在列根的喪禮中呼籲世界各國加快這技術的研究。但這技術卻被布殊政府限制研究。
  3. 複製病人的器官代替器官捐贈。
  4. 複製並更換老年人的器官以達致長春不老。

A.2 幹細胞的來源

  1. 病人的骨髓(自體幹細胞移植技術)--但幹細胞的數量少,成功率較低。
  2. 臍帶血--現時的醫學技術可用臍帶血來醫治血癌、貧血證等。但必須在病人出生時將臍帶血貯存。
  3. 人類胚胎--幹細胞較活躍,成功率較高。但需要人工製造人類胚胎,在胚胎中抽取幹細胞,並在過程中將胚胎毀滅。

A.3 道德爭論點

由於幹細胞研究過程中需要將胚胎毀滅,而引起以下爭論:

  • 胚胎是不是人?
  • 神在甚麼階段將靈魂賜予一個胎兒?
  • 一個人的生命從何時開始?
    1. 從嬰兒離開母體開始。所以胚胎並不是人。
    2. 從卵子和精子結合後,成為一個具有人類完整基因的幹細胞開始。所以胚胎也是一個完整的人。
  • 毀滅一個人類胚胎 = 殺人?
  • 人類可以為了延長一個人的生命而殺害另一個人嗎?(人與人之間不平等的價值)
  • 胚胎也是人,應有人的尊嚴和權利,包括生存權。
  • 將人類胚胎作為科學實驗品 = 納粹黨將猶太人關入毒氣室。
  • 耶穌曾多次替人治病,那麼醫生治病是否效法基督的一種表現呢?

B. 預前指示/預設醫療指示 (advance directives)

讓病人在清醒時就自己在未期或昏迷時,他會接受或不接受那些醫療程序預先作出指示,好讓醫護人員到時可按指示處理。

B.1 為何要有預前指示?

由於現代醫學昌明,人類發明了一些科學儀器,當病人患上不治之症,而身體狀況缺乏生存的條件時,可用儀器來延續病人的生命,但這類儀器不能令病情好轉,同時可能增加病人的痛苦或經濟負擔,所以必須得到病人的同意才可使用這些儀器。可是,當病人需要儀器幫助的時候,往往已無法表達意願,所以須要預前指示。

B.2 現時醫院有實行預前指示嗎?

有。這是醫護界原用以久的做法,只是一直沒有法例監管。所以每所醫院的做法都有不同。有些須要病人書面簽下同意書;有些只須由醫生將病人的口頭意願寫在病歷記錄上,毋需病人簽署。如果當病人入院時已陷入昏迷狀態,院方一般會要求家人代為作出預前指示。

2004年,法律改革委員會就立法監管預前指示向公眾諮詢,諮詢後當局決定不立法。但醫學界和法律界認為如不立法,因履行預前指示,終止冶療而令病人死亡,可能令醫護人員負上法律責任。

隨著科技發展,醫療儀器的種類日新月異,維生儀器的選擇越來越多。即使病人的預前指示是不用儀器延續生命,一些只可短暫維持生命的儀器,仍會使用。這樣令預前指示的作用變得模糊。

2006年8月16日,法改會就預設醫療指示發表報告書,雖然報告書沒有法律效力,但清楚定義簽署預設醫療指示的程序,及界定受指示限制使用的儀器種類,讓各醫院有統一的處理手法,也是一種進步。

C. 安樂死 (euthanasia)

當病人到了不可能康復的地步,在病人或家屬同意下,用人道的科學方法提早結束病人的生命,減少病人的痛苦。

現時部份社會人士誤以為「預前指示」就是變相「安樂死」,其實兩者的精神剛剛相反。「安樂死」是要縮短人的壽命,這做法等同謀殺,明顯違反聖經教導;而「預前指示」是要延長病人的生命。

雖然「安樂死」與「預前指示」的原意剛好相反,但兩者也有相關的地方。當病人的預前指示是要用儀器來延續生命,一但接上儀器,就不可以將儀器移開,否則就是「安樂死」。換言之,預前指示在道德上是不可逆轉的。

D. 查經

D.1 生命從何時開始?

「我的肺腑是你所造的;我在母腹中,你已覆庇我。……我未成形的體質,你的眼早已看見了;你所定的日子,我尚未度一日(或作:我被造的肢體尚未有其一),你都寫在你的冊上了。」(詩139:13-16)

一個嬰孩尚未成形,未發展出任何器官,還是一個胚胎,甚至只是單一幹細胞的時候,神已賜他生命,並顧念他。所以胚胎也是人,與其他人一樣,有神所賜寶貴的生命。

D.2 生命從何終結?

「按著定命,人人都有一死,死後且有審判。」(希9:27)

「凡事都有定期,天下萬務都有定時。生有時、死有時。……」(傳3:1-2)

這些經文容易令人聯想到一些香港俗語:

「一世人,食幾多,著幾多,整定o既。」

「閰王要你三更死,誰可留人到五更?」

「命裡有時」、「命中注定」、「命中主定」、……

經文與俗語的意思是否雷同?

人們用醫學技術延長人的壽命,是否違反自然,或聖經教導?

參考英文版:

"And as it is appointed unto men once to die, but after this the judgment:" (KJV, Heb 9:27)

"And because by God's law death comes to men once, and after that they are judged;" (Bible in Basic English, Heb 9:27)

"For everything there is a fixed time, and a time for every business under the sun. A time for birth and a time for death; ..." (BBE, Ecc 3:1-2)

希9:27中的「定」是動詞(appoint)。依據神「預定」的計劃(God's law),每個人都有一次死亡。

傳3:1-2中的「定」是形容詞(fixed)。因為每個人都只有一次出生和一次死亡,所以出生和死亡的時間當然是「固定」的。

神預定人人必有一死,是因為世人都犯了罪(羅3:23),而罪的代價就是死(羅6:23)。但神卻沒有預定人出生和死亡的時間。

現今的醫學,容許父母選擇剖腹產子,並可與醫生預約日期到醫院動手術。所以某程度上人可選擇出生的時間。

「我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;……」(詩90:10)

人一生的壽數視乎身體有多強壯,而強壯的身體可以是後天鍛鍊得來的,如常常喜樂、多做運動、多吃健康的食物等。「喜樂的心,乃是良藥。」(箴17:22)「良藥」譯成"good medicine"(ASV, KJV)或"healthy body"(BBE)。就是說喜樂不單可治病,還可使人有健康的身體,是一種保健藥方。

一個人生命的長短並不是神預定的,而是神預知的,因為神是無所不知。

科學家千方百計要延長人的壽命,不會違反神的計劃,亦是神容許的。也許科學可讓人選擇死亡的時間;或極其量只可能令人「長春不老」。但即使人的軀體永不衰老,最終也要在青春的軀體中離開世界,人總不可能「長生不死」。因為神已預定每人一死,就是人無權選擇死或不死,神的計劃是不可能改變的。

如果科學家以「長生不死」作為研究目標,註定是徒然的。美國有一所冷凍科技公司「阿爾科(Alcor)」,專為客戶死後將遺體用液態氮永久保存,等待將來人類發明了起死回生的技術,可替客戶復活。這就是某些科學家以長生不死作為研究目標的例子。

還有科學家相信納米技術可令人長生不死,正有科學家在研究利用納米技術來製造極細小的「生物納米機械人」(bio-nano robotics),就是每台機械人比人的細胞還要小,將來只要吞下一夥藥丸,便可在人體內釋放出數以百萬計的納米機械人,它們每天廿四小時在身體內巡邏,遇到損壞的細胞就立即修補,這樣可令人不會生病,甚至長生不死。當然這樣的研究目標必定會失敗的。

這些研究雖然還未成功,甚至從聖經真理可預知不可能成功,但也不容忽視這類研究帶來的影響。人類內心的慾望主導了科學的發展方向,就是說不少人相信長生不死就是人生的意義,誤以為在科技上不斷追求可取代耶穌的救恩和天國的永生。死後的審判可置諸不理,反正人可以不死!人心裡沒有神,只會令道德更敗壞。

D.3 耶穌治病的神蹟

耶穌治病的目的是甚麼?是為了延長病人的壽命?還是另有目的?

治癒患血漏的女人(可5:25-34)
耶穌醫治這女人的病,全是因為她對神有信心,耶穌還特別強調這點(34節)。是要告訴我們:神會幫助對祂有信心的人。

醫好大臣的兒子(約4:46-53)
耶穌知道這位大臣要看見神蹟才會信主(48節),所以就行了神蹟,最後這位大臣和他一家都信了(53節)。

在畢士大池邊治病(約5:1-15)
這人不認識耶穌,甚至只相信池水治病的傳說。但耶穌知道他有認罪悔改的心,就治好他的病,並吩咐他不要再犯罪,好讓他重整自己的屬靈生命。

其他有關耶穌治病的經文

  • 醫治百夫長的僕人(太8:5-13, 路7:2-10)
  • 醫治彼得的岳母(太8:14-15, 路4:38-39)
  • 醫治耳聾啞巴(可7:32-35)
  • 令瞎子看見(可8:22-26, 約9:1-7)
  • 潔淨大痲瘋(路5:12-14, 路17:12-14)
  • 復原枯乾的手(路6:6-10)
  • 集體治病(路7:21)

耶穌治病與現代醫生治病有甚麼不同?

  1. 動機--耶穌:顯明祂是神的兒子;醫生:使人有健康的身體。
  2. 手段--耶穌:用神蹟;醫生:用醫學科技。
  3. 結果--耶穌:改變人的屬靈生命;醫生:使人暫時得到健康。

聖經中多次記載了耶穌治病的事蹟,形式和目的各有不同。有人因為對耶穌有信心而得醫治;但沒有信心的,耶穌也會醫治。無論如何,耶穌替人治病,都是為了人靈性上的需要,而不會單單為了身體健康、延年益壽。總括而言,耶穌施行醫治的神蹟,是要顯明祂是神的兒子,是滿有權柄、能力的。

醫生治病,動機和結果都與耶穌治病截然不同,所以純粹治病、延長人肉體的生命並不是效法基督的表現。如果為了治病而要殘害無辜第三者的生命,更是聖經教導上不能接受的做法,有違神的誡命:「不可殺人」。但這樣不是要抹殺醫護界的貢獻,醫護人員可在工作上多關心病人,凡事從病人的角度了解人的需要,讓病人和他的家人在醫護人員身上看到來自基督的愛心,活出耶穌的樣式。

E. 總結

E.1 「死」的流程

  1. 「因為世人都犯了罪,……」(羅3:23)
  2. 由於1,神預定了兩件事(希9:27):
    1. 每人一死:「因為罪的工價乃是死,……」(羅6:23)、
    2. 死後的審判。
  3. 「……死了的人都憑著這些案卷所記載的、照他們所行的受審判……死亡和陰間也被扔在火湖裡。這火湖就是第二次的死。」(啟20:12-14)罪人最後的結局就是第二次死,也是永死。但第二次死並不是預定的,因為人可選擇接受耶穌基督作為救主。

E.2 「生」的流程

  1. 「因為世人都犯了罪,……」(羅3:23)
  2. 由於1,神預定了兩件事(希9:27):
    1. 每人一死:「因為罪的工價乃是死,……」(羅6:23)、
    2. 死後的審判。
  3. 「……因基督耶穌的救贖,就白白的稱義。」(羅3:24)「……在我們的主基督耶穌裡乃是永生。」(羅6:23) 接受耶穌救贖的人,沒有第二次死,反得永生。

E.3 重點

  1. 真正的「生」和「死」是審判後的「永生」和「永死」,肉體上的生和死只是進入「永生」或「永死」的過程。
  2. 肉體的「生」和「死」是神預定的,人無可選擇,人極其量只可用科技選擇「生」和「死」的時刻;而「永生」和「永死」卻是由個人的自由意志來選擇。
  3. 耶穌來到這個世界是要拯救人的靈魂,而不是要救人肉身的生命。所以醫生治病不等於效法基督的樣式。

F. 參考資料


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